TRABAJAR CON SUDAMERICANOS … ¿SOMOS TODOS IGUALES?

Por Valeria R Brondo y Marlond Antunez– Miembros Asociados de Hofstede Insights

¿Cuántas veces hacemos generalizaciones? “Los europeos son muy directos, los sudamericanos no respetan los horarios, los asiáticos son muy ordenados” ¿Esto es así? ¿Podemos conceptualizar a un grupo de personas diverso? Pensemos en una metáfora: si vemos el Taj Mahal¹, a lo lejos apreciamos este inmenso monumento todo en blanco, pero cuanto más nos acercamos vemos la plenitud de sus detalles. Esto mismo aplica para las culturas, si vemos a los sudamericanos “desde lejos” probablemente encontremos muchas características en común y cuánto más nos vamos acercando, vemos sus diferencias o, mejor dicho, sus particularidades.

– ¿Cómo es, entonces, trabajar con sudamericanos?

En algunas ocasiones, hemos escuchado en la prensa por parte de profesionales, investigadores y políticos argentinos la frase “somos un país diferente en América Latina”. ¿Esto es así? ¿es diferente trabajar con argentinos, que con bolivianos o venezolanos por ejemplo? Analicemos esta frase desde un punto de vista cultural, tomando para ello, la base teórica y empírica del Prof. Geert Hofstede, pionero en el desarrollo del concepto de gestión intercultural, quien dedicó su obra al estudio científico de las diferencias culturales alrededor del mundo y a como comprenderlas, basado en un modelo de 6 dimensiones.
En la figura ² vemos una comparación de los países mencionados a través de “los lentes” del modelo de Hofstede, utilizando 4 de 6 dimensiones. Analicemos más a fondo como estas diferencias impactan en la vida laboral. Partiendo de la base de que cada dimensión responde a un dilema social, la respuesta, es lo que nos hace ser únicos como sociedades. Tomemos en cuenta también, de que se trata de una herramienta que funciona únicamente comparando dos o más países y nos permite entender sus diferencias, pero no es capaz de explicar todos los aspectos culturales de una nación.

DimensiónResponde al dilema
Distancia al Poder¿Tu sociedad acepta que algunas personas tengan más poder que otras?
Individualismo vs Colectivismo¿Qué es más importante: los intereses del individuo o los intereses del grupo?
Masculinidad vs feminidad¿Qué es más importante: la admiración por el éxito o la simpatía por aquellos que no son afortunados?
Control de la incertidumbre¿Las personas, se sienten amenazadas por situaciones ambiguas e inciertas y tratan de evitarlas?

En general los países latinoamericanos, tienden a ser sociedades con una alta distancia al poder, colectivistas y con necesidad de controlar las incertidumbres. Sin embargo, vemos que Argentina, es el único país cuya distancia al poder es menor, lo que implica un tipo de relacionamiento más igualitario con los superiores. Asimismo, es más individualista y orientado a resultados (alta masculinidad) que el resto.De la comparación arriba podemos deducir que las culturas boliviana y venezolana son bastante similares en lo que respecta a la verticalización del poder y la necesidad de un consenso de grupo, mientras que los argentinos son más horizontales en su jerarquía y no se preocupan demasiado por el consenso, siempre y cuando hayan expresado claramente la opinión individual al grupo. Bolivia posee una tendencia a preocuparse por su entorno y por lo que sucede con el prójimo tratando de hacer lo mejor posible, mientras que Venezuela quiere ser el mejor en lo que hace, similar a los argentinos en este aspecto. Curiosamente, las diferencias desaparecen en lo que respecta a las incertezas y a los riesgos de decisiones a tomar, ya que los tres países poseen una clara tendencia a evitar incertezas o lo desconocido.
Esto puede llevarse a un contexto histórico, reflexionando sobre los grandes libertadores de Sudamérica. La campaña Bolivariana que independizo a Venezuela y Bolivia del dominio español, se preocupó inmediatamente por dejar asignada la clase política que gobernaría entre miembros de su propio colectivo independentista, mientras que la campaña del General San Martin no incursionaba en la política dejando a la propia sociedad liberada esta decisión.Prof. Hofstede define cultura “como la programación mental y colectiva del ser humano que distingue a miembros de un grupo con el otro”. Cultura se absorbe y es influenciada por la sociedad en la que crecimos.¿Cuál es su opinión?, ¿somos los sudamericanos entre nosotros?

1 Ejemplo de Jan Vincent Meertens, AP Hofstede Insights

2 www.hofstede-insights.com/comparecountries

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